Le Centre de formation et d'appui sanitaire de Monkole (CEFA/Monkole), a organisé, le samedi 26 janvier 2019, une matinée scientifique sur la restitution du 60ème congrès de la Société américaine de l'hématologie tenu du 1er au 4 décembre 2018 à San Diego, aux Etats-Unis d'Amérique. La conférence animée par le professeur Léon Tshilolo, pédiatre hématologue et expert de la drépanocytose au CEFA/Monkole, devant les professionnels de plusieurs institutions hospitalières et universitaires de Kinshasa, les membres des associations de la drépanocytose et quelques patients, a été axée spécifiquement sur les effets de l'hydroxyurée dans le traitement de la drépanocytose chez les enfants en Afrique.

L'orateur a indiqué que « l'essai REACH (Realizing effectiveness across continents whith hydroxyurea (REACH), c'est-à-dire, Etablir l’efficacité de l'hydroxyurée à l'échelle mondiale) est l'une des plus grandes études multicentriques réalisées sur le traitement de la drépanocytose en Afrique sur l'utilisation de l’hydroxyurée (ou HYDREA : terme commercial). Parlant du congrès, l'orateur renseigne qu'une étude a été réalisée dans quatre pays africains (RDC, Ouganda, Kenya et Angola) sur 600 enfants drépanocytaires (150 dans chaque pays) de moins de 10 ans pendant 4 ans.

Tous ces enfants, poursuit Léon Tshilolo, ont été soumis à l’Hydroxyurée en vue d'évaluer la faisabilité d'une étude prospective portant sur ce produit dans le traitement de la drépanocytose en Afrique Subsaharienne. Les patients ont connu un traitement ouvert pendant six mois, jusqu'à ce que la dose maximale tolérée soit atteinte.

Un produit à la fois anti-paludisme ? 

Les enquêteurs ont analysé les mesures de recrutement, de rétention, d'adhésion et de sécurité telles que la toxicité, les infections et les effets indésirables. Mais de ces 606 enfants, note-t-on, « seuls 5 pourcent ont abandonné l'étude pour cause de retrait ou de décès », souligne Léon Tshilolo pour qui l'adhésion aux études était extraordinaire, avec 97% des visites programmées et 94% des études de laboratoire recueillies », s'est-il réjoui.

Selon lui, l'HYDREA a été bien toléré par les patients durant le traitement. Ce produit a présenté des augmentations cliniquement significatives de la concentration en hémoglobine, le volume corpusculaire moyen et l'hémoglobine fœtale, ainsi qu'une diminution significative du nombre de globules blancs, des neutrophiles et des réticulocytes ", a-t-il constaté.

L'orateur relève que les avantages cliniques comprenaient une réduction de la douleur vaso-occlusive et du syndrome thoracique aigu, ainsi qu'une diminution d'environ 50% des transfusions au cours de la phase de traitement. Un autre fait à noter, et de manière tout à fait inattendue, le groupe de traitement avait un taux beaucoup plus bas d'infections par le paludisme.

L'hydrea, l'espoir de vivre pour les drépanocytaires africains 

Par ailleurs, le Pr. Tshilolo a, au cours des assises de San Diego, dévoilé sa vision de la drépanocytose en Afrique. « Mon espoir pour l'avenir est celui où nous commençons à oublier le passé douloureux de la drépanocytose chez des patients africains. J'espère que les patients atteints de la drépanocytose auront enfin une meilleure qualité de vie en Afrique. J'ai également l'espoir que l'HYDREA sera disponible à un faible cout pour les patients africains et qu'un diagnostic précoce de la drépanocytose sera possible dans de nombreux pays d'Afrique subsaharienne.

J'espère que le doppler transcrânien sera accessible, et que la greffe de moelle osseuse ainsi que la thérapie génique seront accessibles a de nombreux patients africains. Pour l'instant, cela semble être un rêve ambitieux, mais il pourrait devenir une réalité pour les générations futures », a-t-il déclaré. « Ce n'est que la première étape mais, le rêve semble être au sein de REACH », a-t-il ajouté. Le projet REACH est réalisé avec le concours de Cincinnati Children hospital des Etats-Unis d'Amérique, un des plus anciens éminents centres médicaux universitaires pédiatriques des USA.

Ntambwe/Le Potentiel 


(GTM/TH/Yes)