C'était à l'occasion du symposium « UBA's Africa Conversations », mercredi, à Lagos dans le cadre des activités marquant la Journée de l'Afrique cette année.

Tony Elumelu (PDG du groupe United Bank for Africa), Wole Soyinka ( Prix Nobel de la littérature), Djibril Tamsir Niane (Professeur émérite et specialiste en histoire de l'Afrique au sud du Sahel), Samia Nkrumah (femme politique ghanéenne et fille de Kwamé Nkrumah), la vedette Femi Kuti font partie des eminentes personnalités qui ont pris la parole lors de la première édition du « UBA's Africa Conversations »
Ils ont appelé les Africains à prendre conscience de leur riche histoire, ce qui, selon eux, ouvre la voie vers le développement socioculturel, économique et politique du continent. Le panel avait pour thème «L'Histoire de l'Afrique redéfinie, notre passé, la voie vers l'avenir».
 
Notre passé, un outil pour façonner le développement
Procédant à l'ouverture des débats, Tony Elumelu a déclaré: «UBA comprend le passé - l'Afrique en tant que continent a toujours été unie par une lutte pour l'identité. Nous constituons un symbole pour le développement de l'Afrique (...) En tant qu'entité qui s'identifie à l'Afrique, la Journée de l'Afrique est le symbole de qui nous sommes en tant que banque. Elle nous offre l'occasion de nous rappeler à nous même et même à l'Afrique, que nous devons nous employer à faire de l'Afrique le continent de nos rêves. »
Poursuivant, il a insisté sur le fait qu'il était important que les Africains se remémorent leur l'histoire, car cela leur permettrait de mieux se préparer pour l'avenir. "Notre passé nous offre un véritable outil pour façonner le développement, la renaissance et la croissance économique du continent."
 
Wole Soyinka invite les africains à s'approprier leur histoire
Pour sa part, le Professeur Wole Soyinka, a félicité la banque pour avoir lancé l'initiative des échanges sur ces sujets brûlants, tout en déplorant la dégradation croissante de la place de l'histoire dans les programmes scolaire des écoles africaines.
Le lauréat du Prix Nobel de la Littérature a ajouté que « le manque de connaissances de notre passé fait que la croissance des enfants africains sur le continent est écourté.  «Comment pouvons-nous affronter les phénomènes modernes si nous ignorons le passé? Nous ne devons jamais perdre de vue l'importance de l'histoire car elle ne doit pas être l'apanage seulement des historiens » a-t-il martelé.
 
Poursuivre les débats sur l'unité africaine

Pour étayer les propos de Soyinka, le Professeur Niane a estimé qu'il est important de se souvenir de la riche histoire de l'Afrique, car il n'y a pas de peuple sans histoire. «Les Africains ont beaucoup contribué à l'humanité et nous devons en être heureux. Il est impératif de poursuivre les débats sur l'unité africaine. Des politiques ont été mises en place et notre démocratie ne peut que s'en renforcer. La paix régnera en maitre et l'Afrique sera réunie. La transformation économique est également vitale, mais ce ne sont pas les seuls domaines sur lesquels nous devons nous focaliser »

Samia Nkrumah, la fille de Kwame Nkrumah du Ghana, qui a félicité la banque pour avoir donné la priorité à l'entreprenariat africain, a appelé de ses voux une nouvelle tentative d'unité africaine qui, selon elle, doit être un effort collectif émanant des peuples.
«En travaillant seul dans nos petits pays individuels, cela sera plus compliqué mais il sera plus facile de faire de grandes choses si nous travaillons ensemble et une unité complète ne sera possible que si nous travaillons la main dans la main ", a t-elle fait savoir.
Quant à Femi Kuti, il a souligné l'importance de l'histoire en déclarant: «Nos enfants doivent apprendre cette histoire pour pouvoir se lever et bâtir le continent. Nous avons besoin de tout le monde, garçons et filles, pour concrétiser cette vision. »

Afriquefemme.com


(CI/Yes)